lunes, 10 de mayo de 2010

Elasticidad del petróleo

Debemos partir de que el petróleo es un bien normal, con pocos sustitutos y ninguno de estos podría a llegar a satisfacer su demanda por completo y no pueden ser utilizados en todos los procesos industriales y de generación de energía y combustibles en los que se usa el petróleo. Tomando el mismo enfoque que en el trabajo anterior se tomara este bien solo como fuente de energía primaria y como combustible y materia prima para estos.

DEMANDA
Como se dijo anteriormente el petróleo cuenta con muy pocos sustitutos como fuente de combustible y fuente de energía primaria; entre los que encontramos el gas, carbón, biodiesel, entre otros. Pero estos no pueden cumplir completamente con la demanda del petróleo, así que podrían considerarse como sustitutos parciales. Además se ha podido observar que la demanda del petróleo ha cambiado relativamente poco y por eso se podría decir que ha estado constante durante los años y también se ha podido observar durante la última crisis financiera global, que a pesar del aumento de los precios esta sigue relativamente estable; porque durante una parte de esta el petróleo llego a subir su valor a más del doble.
Tomando estos factores podría decirse que el petróleo es un bien relativamente inelástico, ya que las cantidades demandadas no son muy sensibles a los cambios en los precios y esto se ha podido ver algunas veces de forma muy real y explicita.
Ejemplo de la elasticidad precio demanda
Partiendo de que solo influye el precio y las demás variables permanecen constantes. Además que el petróleo en su demanda tiende a ser inelástico por lo mencionado anteriormente, supongamos que tenemos una demanda de 1.500 barriles de petróleo a us$60 el barril, si queremos aumentar ingresos deberíamos aumentar el precio debido a los antecedentes mencionados. La forma grafica y sencilla de verlo es mostrar que si sube el precio a us$120 el barril y al ser poco sensible a esta variación las cantidades demandas no cambiarían demasiado y en este caso podríamos decir que serian 1.450 barriles. Si vemos el caso contrario, al bajar el precio tendríamos menos ingresos y si bajáramos el precio a us$40 la demanda solo subiría a 1.510 barriles y no presentaría un cambio positivo y significativo en los ingresos como en el otro caso.
Ingreso Total 1 = 1.500*60 = 90.000
Ingreso Total 2 = 1.450*120 = 174.000
Ingreso Total 3 = 1.510*40 = 60.400


Elasticidad – precio de la oferta de petróleo
Para describir la elasticidad – precio de la oferta de petróleo, debemos tener en cuenta que el petróleo es un bien normal, es decir, al aumentar los ingresos de los demandantes, aumenta también la cantidad demandada. También éste bien tiene pocos sustitutos lo que impide que se pueda reemplazar inmediatamente por otra clase de bien, ya que los procesos industriales que utilizan el petróleo y sus derivados como materia prima, no lo permiten; además no se podría satisfacer la gran demanda actual de petróleo.
Siguiendo la línea del trabajo anterior, nos enfocaremos en la utilización de este bien como fuente de energía primaria.
La elasticidad – precio de la oferta depende de la capacidad que tienen los oferentes de responder a las variaciones en el precio, es decir, según la ley de la oferta, al aumentar los precios aumenta también la cantidad ofertada; y está en manos de los oferentes responder con una mayor cantidad respecto al alza de los precios. En el caso del petróleo, esto no se puede realizar en un corto plazo, ya que la tecnología necesaria para hacerlo tardaría mucho tiempo en implementarse, además, los yacimientos de petróleo son escasos y encontrar nuevos requiere de gran inversión de capital en tecnologías y mano de obra para poderlos explotar.
También es de gran importancia para éste análisis, la Teoría del Pico de Hubbert, la cual dice que la oferta del petróleo aumentará hasta su nivel máximo y luego descenderá tan rápido como aumentó, puesto que las reservas son limitadas, lo que se traduce a una menor oferta de petróleo, sin importar un aumento de los precios.
Dicho lo anterior, podemos concluir que el petróleo es un bien relativamente inelástico, (esto a corto plazo), dado que no tiene bienes completamente sustitutos y que los oferentes no pueden responder inmediatamente a las variaciones en los precios, por las dificultades que esto conlleva.
Para ilustrar lo anteriormente dicho, supongamos que los siguientes datos son reales, tomando al precio ceteris paribus:

El resultado de esta operación es menor que uno, lo que quiere decir que el bien es inelástico.
Teniendo estos datos podemos también realizar el cálculo de los Ingresos obtenidos por el oferente, con la siguiente ecuación:

I= P*Q; donde I son los ingresos, P los precios y Q las cantidades.

I1=45*15=675 I2= 55*17 = 935

Se puede ver claramente como el petróleo es un bien inelástico, y al aumentar los precios aumenta la oferta en una medida menos que proporcional al precio.

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